Jean Baubérot, Marianne Carbonnier-Burkard : HISTOIRE DES PROTESTANTS


HISTOIRE DES PROTESTANTS. Une minorité en France (XVIe - XXIe siècle)
Jean Baubérot, Marianne Carbonnier-Burkard
Ellipses, 2016, 570 p.
  
Il ne s’agit pas ici de donner le contenu détaillé de ce gros et passionnant livre, nourri des derniers apports de l’histoire, mais d’en préciser les caractères par rapport à de précédentes études. Ce livre est sorti à l’occasion des 500 ans de la Réforme et il représente une synthèse d’histoire sociale, culturelle et religieuse. Il vise un large public, cultivé, curieux de l’existence de ce noyau religieux hétérodoxe, dissident, qui, malgré des persécutions qui l’ont laminé à plusieurs reprises est resté tenace. Le fil directeur de ce livre - et qu’exprime le titre - c’est l’idée de « minorité ». Une minorité active qui, comme l’a montré Patrick Cabanel (cf La Saga Bost), produit plus d’élites intellectuelles par rapport à l’ensemble de la population. Ce qui structure cette minorité, et l’on peut faire les mêmes remarques pour la minorité que représentent les juifs, ce sont ses institutions et pratiques confessionnelles, le sentiment de son identité, son histoire, sa mémoire... L’éclosion, à travers la France, d’une vingtaine de Musées du protestantisme et de lieux de mémoire en est une des traductions. Pendant longtemps, les liens que les protestants français ont eus avec les pays anglo-saxons en ont fait des agents de progrès économique et social. Et au plan politique, les protestants ont été très actifs dans les débuts de la IIIe République, avec les lois de laïcité et la Séparation des Églises et de l’État. Depuis la Seconde Guerre mondiale, le protestantisme historique s’est fondu dans la société française. Néanmoins, si un homme politique français est d’origine protestante, les journalistes ne manquent pas de le souligner. Le dernier chapitre est fort utile pour comprendre « où en est le protestantisme aujourd’hui ». Il est divers dans ses Églises et expressions cultuelles et pluriculturelles, mais la famille protestante sait se rassembler et son avenir, tout imprévisible qu’il soit, est ouvert ! Ce livre comprend deux parties, de part et d’autre de la Révolution française qui a accordé aux protestants la liberté de conscience et l’égalité avec les autres citoyens. On y trouve quatre cartes représentant la France protestante à différentes époques, seize belles photos hors-texte, un index, un glossaire et une belle bibliographie.
Compte-rendu de Gabrielle Cadier-Rey, paru dans la revue LibreSens n°233 de septembre-octobre 2017